Los britanicos se alarman por la muerte del Glaciar del Humboldt, ¿y tú?

Publicado: 6 octubre, 2017 en Búsqueda y Rescate, Montañismo y Escalada, Turismo
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Portada The Economist, Octubre 2017

Edición de Octubre 2017, The Economist

Con agrado y curiosidad leí el articulo de The Economist sobre “La muerte del Glaciar del Humboldt de Venezuela (The death of Venezuela’s Humboldt glacier)” en su edición tanto impresa como digital, por eso ésta entrada la voy a dedicar a relatar una experiencia vivida en ese glaciar y algunos puntos sobre las íes que se hacen necesario respecto al enfoque político-economicista (es una revista de economía) que el autor ofrece al indicar de inmediato en el copete: “La turbulencia política está haciendo imposible que los científicos lo estudien (Political turmoil is making it impossible for scientists to study it)”.

A continuación el artículo integro en ingles:

The death of Venezuela’s Humboldt glacier

Political turmoil is making it impossible for scientists to study it

VENEZUELA is a tropical country, with rainforest in the south and east, and baking savannah stretching towards its northern Caribbean coast. The Sierra Nevada de Mérida mountain range in the north-west offers relief from the heat. In 1991 five glaciers occupied nooks near their peaks. Now, just one remains, lodged into a cwm west of Pico Humboldt. Reduced to an area of ten football pitches, a tenth of its size 30 years ago, it will be gone within a decade or two. Venezuela will then be the first country in the satellite age to have lost all its glaciers.

The retreat of the Humboldt glacier, named for Alexander von Humboldt, a German explorer of the 19th century, is the final stage of a 20,000-year process, the recession of an ice sheet that covered 600 square km (about 230 square miles) of Venezuela in the most recent ice age. Climate change has sped it up.

Scientists want to study the glacier in its final years but Venezuela’s tumultuous politics is making that difficult. Carsten Braun, a glaciologist at Westfield State University in Massachusetts, thinks his most recent visit in 2015 was the last by any scientific expedition. Even then, conditions were “a little dicey”. Men in military uniform pulled him off a bus and interrogated him. Now, Venezuela’s hyperinflation and rampant crime make it too dangerous to travel with the bundles of dollars needed by mountaineering scientists.

It is no longer worth hauling heavy machinery to the glacier to extract samples from it; Humboldt is too small and dirt-caked for that. But Mr Braun would like to dot it with sensors to measure water run-off, and erect weather stations to capture data on wind, temperature and barometric pressure. That would help him understand how weather influences the melting of tropical glaciers. Until Venezuela calms down, Mr Braun will be restricted to monitoring the Humboldt glacier’s decline remotely, using satellite imagery, which just reveals how fast it is melting.

That is a loss not just for science but for people in other Andean countries who rely on meltwater from tropical glaciers. In springtime that runoff is an important source of water for residents of Bogotá, Colombia’s capital, for example. Closer study of Humboldt’s decline might provide knowledge that could help them. Venezuela’s ever-deepening crisis makes it impossible for now.

Una vivencia.

Glaciar humboldt

Glaciar Universidad, por el año 2000

Desde 1992 ando pateando montañas y el Humboldt fue el Pico icono para la práctica de la escalada en hielo, tenía en aquellos años un glaciar enorme y estaban claramente definidas las vertientes norte, noreste y la normal o sur con su glaciar Universidad, el más grande puesto que el Glaciar Timoncito (en la base del Pico Bolívar) ya había desaparecido por completo.

Por el año dos mil, escalando el Humbold con mi compañera de entonces, Sibyl Brugger (Geógrafa especialista en avalanchas del Eidg. Institut für Schnee- und Lawinenforschung SLF, Suiza) pude notar que en menos de dos años el Glaciar Universidad había retrocedido de manera alarmante, había desaparecido una pared llamada Los Hielitos, pared de hielo vertical donde años atrás había pasado el susto de mi vida al quedar colgado de un piolet.

Debido a la desaparición de Los Hielitos se había destapado la  roca hasta mucho más arriba de la laguna homónima, en la pata del glaciar (ahora mucho más arriba) se había creado una gran fosa donde escurría el agua del deshielo.

Sibyl y yo caminamos todo el nuevo perímetro del glaciar, mi impresión no paraba y Sibyl (quien había estado conmigo en años anteriores en el mismo glaciar desaparecido) expresaba aún más su asombro pues tenía los conocimientos técnicos geológicos sobre lo que estaba ocurriendo.

La pernocta esa noche en la Laguna Verde, lugar de nuestro campamento, no fue del todo serena pues Sibyl me explicaba que esa gran fosa podía generar un gran desastre si los bloques de hielo superiores caían y hacían que el agua se desbordara; si eso ocurría de seguro la inundación iba a llegar a nuestro campamento. Afortunadamente no ocurrió nada, pero escuchaba con mucha atención las experiencias que Sibyl había estudiado en Suiza al respecto. Acordamos avisar al personal de INPARQUES de esa gran fosa y el peligro que podría generar. Hay fotografías de esa excursión, espero que Sibyl las digitalice para compartirlas, son testigos sin duda de una etapa muy rápida del retroceso de los glaciares en la Sierra Nevada de Mérida.

Mr. Braun y la Sierra Nevada de Mérida.

Mr. Carster Braun

Fotografía tomada del Blog de Carster Braun

Dice el articulista de The Economist que quizás sea Mr.Carster Braun, glaciólogo de la Westfield State University en Massachusetts USA, el último científico que ha logrado llegar al Humboldt a pesar de que en el año de su visita (2015) tuvo algún inconveniente con la policía, quien lo bajo de un autobús para interrogarlo, aduce también el articulista que las condiciones de hiperinflación y el crimen hace que hoy sea muy peligroso hacer una expedición para los montañistas con interés científico. Más adelante voy a demostrar que no fue el primero ni el último en hacer trabajos científicos en nuestra sierra, a pesar de las crisis económicas, políticas, sociales o mentales de los venezolanos.

En efecto, Mr. Carster Braun tiene en su blog: https://carstenbraun.us/ muchísimos trabajos de investigación en relación a su área de estudio, pero resalto el siguiente: Braun, C. and Bezada, M., 2013, The Disappearance of Glaciers in Venezuela. Journal of Latin American Geography, 12(2), 85-124. Este articulo tiene como co-autor a Maximiliano Bezada de la Universidad Pedagogica Libertador, en Caracas, he aquí el resumen de dicho trabajo.

Resumen
La desaparición de los glaciares en Venezuela es narrada cronológicamente a
través de una extensa recopilación y análisis de la literatura científica, mapas y
fotografías históricas. Un análisis de datos climáticos y mapeo GPS en 2009 y
2011 proporcionan el contexto moderno del único remanente glacial presente.
La recesión glacial venezolana durante el siglo veinte es similar a otras partes de América del Sur y en consonancia con los efectos previstos del cambio climático regional. Hoy en día, solo un glaciar con una superficie de aproximadamente 0.1 km2 queda en los Andes venezolanos cerca la ciudad de Mérida, este probablemente desaparecerá en la presente década. Sin embargo, la falta de datos sobre el balance de masa de este glaciar limita nuestra capacidad de apreciar la historia de los glaciares en Venezuela y un programa de monitoreo integral se necesita con urgencia antes de que Venezuela se convierta en un país totalmente libre de hielo glacial.

La Universidad de Los Andes y su relación con el Pico Humboldt.

Ahora, quiero compartir con Ustedes otros extraordinarios trabajos que se han hecho sobre el retroceso glacial en nuestra Sierra Nevada, hechos por nuestra gente, merideños quienes día a día ven el retroceso de esa hermosa Águila Blanca y que mas allá de la realidad que vivimos (muy dura a veces), nos permiten ratificar que nunca hemos parado de trabajar, de investigar y tratar de dar soluciones a nuestros problemas.

picos altos

imagenes pico humboldtY por último el Libro del Dr. Carlos Chalbaud Zerpa, La Historia de la Sierra Nevada de Mérida, lo dejo para su libre descarga y difusión.

Parte 1.

Parte 2.

Parte 3.

Nuevas Iniciativas.

Hace pocos años, quizás 2 máximo, bajando del Humbold coincido con un grupo quienes me indicaron que estaban tomando muestras y haciendo mediciones sobre el glaciar, eran estudiantes de la Universidad de Los Andes, no recuerdo cual fue el trabajo que me indicaron estaban haciendo, de lo que si estoy seguro es de un programa de  la Universidad de Los Andes denominado Merida 2030… hacia la merida que queremos y el proyecto de la Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales: Retroceso de glaciares y colonizacion periglacial en los picos Bolívar, Humbolt y Bomplad (Andes de Venezuela) de Oriana Karina Camacho Pérez.

Estas son quizás las iniciativas visibles de los estudios que se están llevando a cabo en la actualidad y espero con mucha sinceridad que el estimulo y las ganas no se les acabe, pues recursos estoy seguro que no tienen.

A modo de nota final.

Como se pudo leer, más allá del drama con el que se expone el tema en The Ecnomist, hay una realidad, una Universidad que con sus limitaciones, estudia, trabaja, investiga y trata de dar algún tipo de respuesta a situaciones coyunturales, pero sobre todo un grupo de ciudadanos que, a pesar de las desgracias a que son sometidos por su clase política, sigue haciendo lo mejor que puede en la continuidad de estudios y líneas de investigación apegadas a su entorno.

Quizás si haga falta orientar la investigación en los aspectos que Mr. Braun menciona, pero el equipamiento que él indica puede ser fácilmente proporcionado por facultades de la Universidad de Los Andes. Creo que mas allá de la lamentación, Mr. Braun debería hacer contacto con los equipos e instituciones adecuadas para hacer un trabajo inter universitario y sin necesidad de él salir de su zona de confort recibir los datos necesarios, querer es poder, dicen por allí.

A finales de los 1800 y los primeros 25 años de los 1900, mientras Venezuela se desangraba en guerras y luchas por el poder, en Mérida se visitaban los glaciares y las montañas con intereses científico y deportivo, por siempre la Sierra Nevada ha aislado un poco el realismo mágico de la política de estas tierras, por eso Mr. Braun no será el último científico o montañista que suba el Humboldt.

Si alguien sabe de otro proyecto orientado al estudio de los glaciares, hágamelo saber, con gusto lo difundire.

¡La desaparición de los glaciares es inevitable, es un fenomeno natural acelerado por nuestra sociedad!

Deja el drama y trata de cambiar tus hábitos para intentar que duren un poquito más.


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comentarios
  1. pedro grima dice:

    Hace unos años el Presidente Chávez me solicitó un proyecto para salvar el glaciar del Pico Bolívar. Me pareció interesante y redacté uno, un poco loco, que él inclusive comentó en un programa de televisión. Si le interesa puedo hacerle llegar una copia (esta en power point).
    Saludos

    Dr. Pedro Grima Gallardo
    Presidente Centro de Investigaciones de Astronomía (CIDA)

Gracias por leer mi articulo, si deseas deja una respuesta

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